En esta ocasión toca hablar de la nueva estación de soldadura con aire caliente que he recibido. Es el modelo Aoyue 968, una estación de origen chino, de buenas prestaciones que he visto recomendada en numerosos sitios de Internet. Hackaday y sparkfun han hablado ya de las herramientas para soldadura de esta marca relativamente desconocida.

La mayoría de las personas que iniciamos en la construcción de dispositivos electrónicos, optamos por comprar cautines baratos “tipo lápiz”, que no son más que una resistencia eléctrica. Normalmente el comportamiento y la punta de estos soldadores deja mucho que desear. Aún así, se pueden utilizar estos cautines sin problema para armado y reparación en general y con algo de paciencia y práctica, se puede soldar prácticamente cualquier cosa.

Los problemas reales vienen cuando necesitamos realizar reparaciones en dispositivos que utilizan tecnología de montaje superficial, debido a su tamaño y la delicadeza de las pistas, estos  nos pueden provocar dolores de cabeza si no contamos con la herramienta necesaria.

En los aparatos electrónicos modernos con tecnología de PCB multicapa, la disipación de calor en planos de masa y en las capas destinadas a la distribución de poder se presentan como los grandes enemigos del soldador común y en especial para los soldadores baratos que no poseen un control de temperatura. Por una parte podemos quemar componentes pequeños con pistas delgadas o la potencia del soldador puede ser insuficiente cuando requerimos calentar grandes superficies de cobre. Adicional a este problema encontramos que la creciente densidad en las placas de circuito impreso tiene como resultado la aparición de encapsulados cada vez mas compactos y más difíciles de soldar manualmente, tal es el caso de los QFN o BGA por citar un par de ejemplos.

La estación Aoyue 968 es una buena alternativa para quien adquiere una estación de soldadura.

La estación Aoyue 968 es una buena alternativa para quien adquiere una estación de soldadura.

Las razones anteriores han llevado a la obsolescencia a los viejos cautines que encontramos en ferreterías y nos obligan a buscar soluciones más profesionales para encarar los trabajos de soldadura. Hoy en día una estación de soldadura con aire caliente así como un buen cautín, resulta casi imprescindible para el armado o reparación de electrónica.

 

Características y funcionamiento.

La estación Aoyue 968, sin ser de una marca tan reconocida como lo es weller o hakko, nos ofrece las dos herramientas básicas para cualquier taller de armado o reparación de tarjetas electrónicas en un mismo aparato: El cautín o soldador con temperatura controlada y la estación de aire caliente (estación de calor).

El aspecto de la parte frontal de la estación de soldadura, sin ser bastante sofisticado ni elegante, da la impresión de que se trata de una herramienta de calidad aceptable. En el frontal se encuentra a mano izquierda la perilla de control de temperatura de la punta del soldador, siguiendo a la derecha se encuentra el control de temperatura digital para la salida de aire caliente. Por ultimo encontramos el control de flujo de aire, que se encuentra situado justamente abajo del medidor de flujo. Cada una de las herramientas disponibles en esta estación cuenta con su propio interruptor que permite encender o apagar cada uno de los accesorios de manera independiente.

Panel frontal de la estación Aoyue 968 con la cubierta superior retirada

Panel frontal de la estación Aoyue 968 con la cubierta superior retirada

El acabado general de la unidad principal parece bastante bueno, sin embargo, el acabado de la herramienta de aire caliente y del cautín da la impresión de que se trata de un plástico de poca calidad. A pesar de esto, en las semanas que he tenido oportunidad de usar este equipo, parece que el material se comporta bien a pesar de los cambios de temperatura que debe soportar.

Una de las cosas que me pareció bastante interesante sobre el soldador, es el extractor de humo; Es un pequeño tubo colocado muy cerca de la punta con la que se realiza la soldadura. Este tubo se encarga de succionar el humo producido por el proceso de soldadura y los químicos utilizados en este proceso (flux, pasta, etc). El tubo se conecta al frontal del equipo principal, que provee la succión necesaria y además actúa como la entrada de aire para la herramienta de aire caliente. Justamente en la entrada, encontramos un pequeño “filtro” de esponja que parece contener carbón activado.

Extractor de humo y punta del soldador que viene con la estación Aoyue 968

Extractor de humo y punta del soldador que viene con la estación Aoyue 968

El conjunto de la estación de soldadura más el soporte para el cautín  y rollo de soldadura, ocupan un espacio considerable en el banco de trabajo. Sin embargo, hay que recordar que se trata de una herramienta “todo en uno”, lo que compensa de cierta forma el espacio ocupado.

Conexión del soldador al panel frontal. Debajo de esta, la conexión de succión para el extractor de humo.

Conexión del soldador al panel frontal. Debajo de esta, la conexión de succión para el extractor de humo.

 

Fabricación de la estación.

Toda la electrónica en el interior de la estación de soldadura esta realizada en PCBs de una sola cara con componentes “through hole”. Hay varias tarjetas electrónicas dentro, junto con el compresor de diafragma encargado de generar el flujo de aire para la soldadura.

Electrónica en la parte posterior de la estación que controla la herramienta de aire caliente

Electrónica en la parte posterior de la estación que controla la herramienta de aire caliente

Panel frontal en la Aoyue 968, se observa el detalle de las soldaduras

Panel frontal en la Aoyue 968, se observa el detalle de las soldaduras

Un detalle importante al montar la estación en su ubicación definitiva, es no olvidarse de retirar el tornillo pintado de rojo en la parte de abajo de la estación. Dicho tornillo protege de golpes y movimientos bruscos a los pequeños soportes de goma que absorben las vibraciones del compresor de aire. Sin este tornillo los soportes podrán quebrarse y apreciaríamos más ruido y vibración de la estación

El compresor de diafragma ocupa una buena cantidad de espacio dentro de la estación de soldadura.

El compresor de diafragma ocupa una buena cantidad de espacio dentro de la estación de soldadura.

Detalle de los soportes de goma del compresor de la Aoyue 968

Detalle de los soportes de goma del compresor de la Aoyue 968

Conclusión.

En general esta estación cumple con todos los requisitos para considerarse una buena herramienta. El único punto en contra que veo, es que el display de la estación y el led que ilumina el medidor de flujo de aire nunca se apagan, a pesar de que tengamos apagado o desactivado este accesorio. Por lo tanto es necesario desconectar la estación cuando no la ocupemos por periodos de tiempo prolongados.

La estación Aoyue 968 es una herramienta de calidad aceptable, que seguramente nos dará muchas horas de buen servicio, por un precio razonable. Además las herramientas de esta marca se están popularizando bastante, por lo que seguramente no será difícil conseguir refacciones.

Si tienes un taller de reparación con un volumen medio de carga de trabajo, o bien eres un profesional en el área de diseño de  electrónica y realizas a menudo prototipos con componentes SMD, es una herramienta aceptable para tu banco de trabajo que se pagará por si sola en poco tiempo.

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